quinta-feira, 21 de outubro de 2010

Marca-passo musical

Ao ler sobre corrida descalça, você aprende que um dos princípios é uma alta cadência, ou seja, o número de passos dados em um minuto. E que deve ser maior que 180 passos por minuto (ppm). Difícil é chegar nesse ritmo e mantê-lo, especialmente para iniciantes.

You can read the English version here.

Uma cadência lenta (em torno de 150-160 ppm) é comum em corredores calçados, pois a passada é mais longa e mais à frente, o que provoca o toque com o calcanhar e que impede o uso da energia elástica armazenada em cada passo. Carregar um metrônomo eletrônico é uma solução para acelerar a cadência, mas, tenho que admitir, é muito chata. tap, tap, tap, tap… minutos sem fim logo torra a paciência. Uma alternativa seria ouvir música com o ritmo exatamente igual à cadência que se quer alcançar, 180+ ppm. Alguns problemas surgem com essa solução.

Como suportar drum & base e speed metal por tanto tempo?

Não há muita opção de músicas de 180 bpm por aí. No fim das contas sobram basicamente as batidas jungle do tecno ou o pancadão ensurdecedor do speed metal. Que podem ser até legais por algum tempo, mas deixam qualquer um doido durante um longão. O lance é dividir o ritmo pela metade. Em vez de contar uma batida para cada passo, você pode ampliar suas opções se você contar uma batida em passadas alternadas.

Ouça algumas músicas com ritmo de 90–93 bpm (180–186 ppm):




Como medir os bpms de cada uma das 2000 músicas que eu tenho?

Você pode analisar manualmente cada uma das músicas, contando as batidas por 30 segundos, dobrando o valor e, pronto, você encontra o valor do ritmo. Ou você pode usar um metrônomo virtual, onde você aperta uma tecla no ritmo da música e ele lhe diz qual o valor do ritmo. Isso pode até ser feito para um punhado de músicas, mas rapidinho se torna impraticável quando se quer analisar uma coleção musical um pouco maior. É preciso automatizar este trabalho infeliz.

Eis que surge um software que descobri, chamado Pacemaker—um programa gratuito que acompanha um controlador portátil para DJs que leva o mesmo nome. (Para ser mais claro: você pode baixar o software sem precisar comprar o hardware.)


O Pacemaker importa a biblioteca completa do iTunes, ou qualquer pasta com música, e automaticamente analisa o ritmo de cada uma das músicas. Depois disso, você simplesmente escolhe as músicas com o ritmo apropriado.

E se a música que eu quero for lenta ou rápida demais?

É aqui que entra a grande lance do Pacemaker. Com ele você pode alterar o ritmo de qualquer música sem mudar a afinação. Claro que dentro de alguns limites, já que algumas músicas podem ficar estranhas quando tocadas num ritmo muito diferente do ritmo original. Mas, normalmente, dá para pegar qualquer música entre 80 e 100 bpm e transformá-la num metrônomo musical, a um ritmo fixo de, digamos, 90 bpm. Aqui vai um breve tutorial que mostra justamente como fazer isso.

Para começar, baixe, instale e rode o programa. A janela do aplicativo é dividida em 4 painéis. Exceto pelo painel superior, que mostra formato de onda, todos os outros painéis podem ser desativados por um grupo de botões no topo da janela:


O painel Mixes mostra as músicas que você editou, alterando seu ritmo. Se você estiver a fim, você pode fazer mixagens sem interrupção com suas músicas preferidas, mantendo o mesmo ritmo""elas também irão parar neste painel.

Cases são equivalentes a playlists. Você pode criar cases diferentes para diferentes estilos de música, ou pode usar qualquer critério que der na sua telha.

O painel Editor mostra todas as músicas, juntamente com os cases e mixes. Assim que você adiciona algumas músicas neste painel, arrastando e soltando ou usando as opções de Import no menu File, Pacemaker vai analisar cada uma das músicas para descobrir o seu ritmo. Músicas que ainda não foram analisadas vão estar listadas no grupo Not Analyzed.

Se você não tiver o equipamento Pacemaker, o botão Device não faz nada.

O botão Play/Mix, à direita do grupo de botões, alterna o painel do formato de onda entre a música selecionada no painel Editor e a mixagem ativa no painel Mix.

Agora que você aprendeu mais ou menos a fuçar no programa, vamos trabalhar. Se o Pacemaker já não importou automaticamente sua biblioteca do iTunes, vá para o menu File > Import Music Directory… e escolha a pasta onde seus arquivos de música estão salvos. Pacemaker vai importar e analisar todas as músicas, o que pode demorar um pouco. Se você quiser apenas alterar algumas músicas, apenas arraste e solte essas músicas no painel Editor. Elas vão estar listadas no grupo Tracks. Depois de analisadas, você pode ordená-las por qualquer parâmetro, simplesmente clicando no cabeçalho de uma das colunas. Clicando com o botão direito do mouse no cabeçalho, você ativa e desativa os parâmetros que você quiser.

Agora vamos supor que você queira correr ouvindo "Lose Yourself" do Eminem a 180 ppm. Você arrasta e solta o arquivo no painel Editor ou, se já estiver sido importado, você pode usar o campo de busca no canto superior direito da janela do aplicativo. O ritmo desta música é de apenas 86 bpm, equivalente a uma cadência de 172 ppm, que não é rápida o suficiente. Precisamos acelerá-la.

O primeiro passo é verificar que o painel Mixes está ativado; então crie um novo mix clivando o botão New. Dê o nome de "90 bpm". Então simplesmente arraste e solte a música do painel Editor no painel Mixes. O resultado será semelhante a este:


Para ganhar um pouco mais de espaço para trabalhar, escolha o item de menu View > Hide Mix Artwork.

Chegou a hora de ajustar o ritmo, o que é bastante fácil. No painel de forma de onda, você nota uma fina linha preta. Esta é a linha de ritmo, que você pode ajustar livremente. Se você passar o ponteiro do mouse sobre o ponto na extremidade esquerda dessa linha, você vai ver -0.0% (85.8), que é o ritmo original. Agora você simplesmente arrasta este ponto para cima, até chegar no valor que você quer, 90 bpm. Assim:


Pronto. Agora é só ir em File > Export Mix… Entre com um nome sensato, como "Lose Yourself 90bpm" e escolha onde salvar a música.

Há apenas uma pequena complicação. Pacemaker só salva seu arquivo no formato .ogg (Vorbis). Alguns tocadores de mp3 são compatíveis com este formato, mas você tem que converter para .mp3 ou .aac se você quiser ouvir essa música num iPod ou em boa parte de outros mp3s. O iTunes da Apple é capaz de fazer essa conversão após você instalar a extensão para QuickTime chamada XiphQT. Simplesmente arraste o arquivo "Lose Yourself.ogg" para a janela do iTunes para importar a música. Aí, clique com o botão direito na listagem e escolha Criar Versão AAC. Se você preferir o formato mp3, abra as preferências do iTunes e selecione o painel Geral. Então clique no botão Ajustes… e escolha Codificador MP3 do menu pop-up. Dê Ok duas vezes para aceitar as alterações, e finalmente clique com o botão direito no arquivo. Desta vez você verá Criar Versão MP3. Agora você pode deletar o arquivo .ogg original da lista do iTunes e transferir o recém-codificado arquivo para o seu iPod.

Faça isso com todas as músicas que você quiser ouvir ao correr descalço. Você também pode juntar várias músicas e criar mixes sem intervalo. É apenas um pouco mais de trabalho e além da alçada deste post, mas é bem fácil de entender depois de assistir a estes tutoriais.

Espero que este post ajude a deixar seus pés ágeis e suas corridas ainda mais divertidas.

segunda-feira, 18 de outubro de 2010

Music as a pacemaker

One of the mainstays of barefoot running is a fast cadence, that is, the number of steps you take in one minute – and it should be over 180 steps per minute (spm). The problem is getting to and staying at that rhythm, specially for beginners.

Você pode ler a versão em português aqui.

A slow cadence (around 150-160 spm) is usual with shod runners, because the step length is longer, due to the overreach that makes them heel strike. While carrying an electronic metronome is a great help in forgoing the old habit, I'll have to admit it's a boring one. Tap, tap, tap, tap… for scores of minutes gets old really fast. An alternative to that is music that's exactly at the rhythm you're trying to achieve, 180+ bpm. A few problems come with this solution.

How can I stand listening to drum & bass and speed metal for so long?

There's really not much of a choice for 180 bpm music around. It boils down to the jungle beats of techno or the ear blasting hammering of speed metal. Which can be fine for a while, but may turn you mad during a long run. The clue here is halving the tempo. Instead of counting one beat for every step, you can broaden your musical choices if you count one beat for every other step.

Here are some examples of songs at 90-93 bpm (180-186 spm):





How do I measure the tempo of my 2000-song library?

You could manually time each song, counting the beats for 30 seconds, doubling the count and figuring out the approximate tempo. Or you could use a software metronome, where you rhythmically tap a key and it automatically figures the tempo out. That can work for a couple of songs, but it gets impractical when dealing with any sizable music library. You need to automate this chore.

And here comes this great piece of software called Pacemaker—the free software companion to a portable DJing hardware device of the same name. (Just being clear here: you can download the software without buying the hardware.)


Pacemaker has the ability to import your iTunes library or any folder with music and automatically analyze the tempo of each song. After that, you just pick the songs you want.

What if the music I love is too fast or too slow?

Now comes the beauty of Pacemaker. You can change the tempo of any music without changing its pitch. Sure, there are practical limitations, and some songs may sound weird when played out of their natural tempo, but you can generally pick any song from 80 to 100 bpm and turn it into a musical metronome at, say, a fixed 90 bpm. Here's a short tutorial that will show you just how to do it.

First, let's find our way around the software. Download, install and run the software. The Pacemaker window is divided in up to 4 panes. Except for the upper pane, that shows the waveform, all other panes can be switched off by a set of buttons at the top of the window:


The Mixes pane will show you the songs you edited, tweaking their bpm. If you're up to it, you can even make seamless mixes of your favorite songs, keeping the same tempo – they'll end up listed on this pane.

Cases are the equivalent of playlists. You can create different cases for different styles of music, or using any other criteria that you can come up with.

The Editor pane will show all your tracks, along with your cases and mixes. As soon as you add songs to this pane, by either dragging and dropping or by using the Import options of the File menu, Pacemaker will analyze each of your songs for their tempo. Songs not yet analyzed will show up in the Not Analyzed group.

If you don't own the Pacemaker hardware, the Device button will not work.

The Play/Mix button, a little to the right of the panel buttons, switches the waveform panel between the music selected on the Editor pane and the active mix on the Mix pane.

Now that you know the basics, let's get our hands dirty. Go to File > Import Music Directory… and choose the directory where your music files are. Pacemaker will then import and analyze all songs. It may take a while. If you just want to mess around with a few songs, just drag and drop them to the Editor pane. They'll show in the Tracks group. After analyzed, you can sort them by any parameters, just by clicking the column header. Right-clicking the column headers will allow you to pick the parameters you want.

So let's say you want to run to the beat of Eminem's "Lose Yourself" at 180 spm. You could drag and drop it to the Editor pane or, if it's already there, you could search for it using the search box on the upper right corner of the application window. This song's tempo is just 86 bpm, which would translate into a not fast enough cadence of 172 spm. You'll need to speed it up.

The first step is to make sure the Play/Mix button is showing Play (you can toggle it with ⌘E on the Mac.) Now create a new mix clicking the New button. Call it "90 bpm" or anything you want. Then just drag the song from the Editor pane and drop it into the Mixer pane. That's what you should get:


To get a little more room to work with, choose the menu item View > Hide Mix Artwork.

Now it's time to adjust the tempo, which is really simple. On the waveform pane, there's a horizontal thin black line. That's the tempo line, which you can freely adjust. If you hover over the dot on the left end of that line, you'll see -0.0% (85.8), the original tempo. Now you just have to drag that dot up, until you get the tempo you want, 90 bpm. Like so:


Now it's just a matter of going to File > Export Mix… Just enter a meaningful name, like "Lose Yourself 90bpm" and choose where to save it.

Here's a minor complication. Pacemaker will only let you save your files in .ogg format. Some players are compatible with this format, but you'll have to convert to .mp3 or .aac if you want to play it on an iPod or most other players. iTunes is able to do this conversion after you install XiphQT. Just drag the "Lose Yourself.ogg" file to the iTunes window to import the song. Then, right-click the track and choose Create AAC Version. If you prefer an mp3 file, open the iTunes preferences and select the General pane. Then click on the Import Settings… button and choose MP3 Encoder from the pop-up menu. Click Ok twice to accept the changes, then right-click on the file. This time you'll see Create MP3 Version. You can now delete the original .ogg file from your iTunes playlist and transfer the newly encoded .mp3 or .aac version of the song to your player.

Do that with all the songs you want to listen while you run barefoot. You can also join songs together and do seamless mixes. It's just a little more complicated and beyond the scope of this post, but it's quite easy to grasp after watching some nice video tutorials.

I hope this post will help you keep your feet nimble and make your runs even more fun.

sábado, 16 de outubro de 2010

É simples, mas não é fácil

Chega de embromar. Já foram três posts de introdução. Está na hora de botarmos a mão na massa, ou o pé no chão—use o lugar comum que preferir.

Agora que você já se convenceu que deve correr descalço (quem me dera fosse fácil assim lutar contra o marketing milionário dos fabricantes de tênis…), vou ensinar como é a técnica. Lembre-se: ler é uma coisa, fazer é outra, ter alguém corrigindo o que você acha que está fazendo é uma terceira completamente diferente também. Assim, vou escrever algumas linhas gerais, colocar algumas figuras e, especialmente, alguns vídeos, mas você vai ter que experimentar para ver como é.

Existem diferentes abordagens para a corrida descalça. A que estou mais familiarizado é o Pose Method, criado pelo Dr. Nicholas Romanov, PhD em Educação Física e treinador da equipe inglesa de triatlo nos Jogos Olímpicos de 2000 e 2004. É um método baseado em biomecânica e cinesiologia, que me alinhei porque sou muito cartesiano. Se você curte a filosofia oriental e um cheirinho de incenso (que preconceito bobo, Erik), leia sobre ChiRunning. A mecânica é semelhante, mas eles costumam usar tênis mais convencionais, coisa que geralmente não aconselho.

A corrida descalça se fundamenta em alguns princípios, que listarei aqui e depois passarei a esmiuçá-los:
  1. pisada com antepé ou mediopé;
  2. impulso pela gravidade;
  3. postura alinhada;
  4. pisada sob o centro de gravidade; e
  5. passada curta de alta cadência.


1. Pisada com antepé ou mediopé
^

A pisada com o calcanhar é a forma mais comum de se correr. Até mesmo entre atletas de elite, onde cerca de 75% deles pisavam primeiro com o calcanhar durante uma meia maratona. No entanto, esse estudo mostrou que, quanto mais rápido eles eram, maior a proporção dos que pisavam com o mediopé ou com o antepé. Portanto, você pode ser rápido pisando ou com o calcanhar (retropé) ou com o medio/antepé. Por enquanto, ainda não existem estudos que mostrem o quanto de lesões você vai ter correndo de um jeito ou de outro, mas há estudos que mostram que o impacto é maior ao se pisar de calcanhar.

 Nicholas T

A pisada com o antepé (região esverdeada) é geralmente feita de fora para dentro, ou seja, a região correspondente às cabeças do 4º e 5º ossos metatarsais toca primeiro o solo, sendo seguida pela restante do antepé e do mediopé (em amarelo).

A pisada com o meio do pé (mediopé) acontece simultaneamente na região em amarelo (correspondente ao 4º e 5º metatarsais) e o antepé.

Depois desses primeiros toques, que ativam o sistema de amortecimento do pé (arcos plantares) e o do tendão de Aquiles, o calcanhar finalmente toca o solo. Este toque deve ser o mais breve possível, pois, veremos a seguir, já está na hora de tirar o pé do chão para a próxima passada.

Para melhor entender, compare o vídeo de uma pisada com calcanhar com o vídeo de uma pisada com antepé.



Acima você pode observar que o calcanhar é a primeira parte do pé a tocar a esteira. Para isso acontecer, a perna teve que ser esticada (overreach) e a ponta do pé, levantada. Note o pico que surge no gráfico da força de reação do solo (FRS), na parte inferior do vídeo, assim que o calcanhar "martela" a esteira, mesmo com todo o amortecimento do tênis. A passada descalça com primeiro toque de calcanhar provoca um transiente de impacto ainda maior.

A passada com o antepé é bem distinta.




Aqui você nota que o corredor não levanta a ponta do pé. Ele pisa como se estivesse tentando alisar a esteira. Na passada com o pé direito, dá pra notar bem que a parte lateral do pé é que toca primeiro, formando uma onda que se espalha do 5º para o 1º dedo do pé. O pico de impacto simplesmente desapareceu, pois os mecanismos de absorção de impacto do pé e da panturrilha puderam ser ativados.


2. Impulso pela gravidade
^

Convencionalmente acreditamos que o que nos faz correr para frente é nos empurrarmos com a ponta dos pés no final da passada. Na corrida descalça não é bem assim. A ideia é que quem nos impulsiona, na verdade, é a gravidade. O princípio é deslocar o centro de gravidade para frente e simplesmente acompanhá-lo com as passadas, para não cairmos de cara, como um bébado. Veja neste vídeo como o pobre do bebum simplesmente tenta alcançar (falhando, algumas vezes) seu centro de gravidade, sem precisar empurrar com seus pés. Com um pouco mais de coordenação do que ele, é basicamente isso que se faz para correr.

Dessa forma não se gasta energia à toa; não fazemos força empurrando. Apenas deixamos a gravidade fazer o trabalho dela de graça.


3. Postura alinhada
^

Para "perseguirmos" o centro de gravidade, ele tem que estar à nossa frente. Para isso, é necessário inclinarmos o corpo. Mas é importante frisar que a inclinação vem da base, da ponta do pé, e não da cintura. O corpo tem que ficar reto, alinhado, só que não na vertical. Compare as imagens retiradas de um vídeo de antes e depois da correção.



4. Pisada sob o centro de gravidade
^

Como vimos no vídeo da pisada com o calcanhar, para ela acontecer, o pé tem que estar bem à frente do corpo. Isso provoca uma ligeira freada no deslocamento do corredor, diminuindo seu rendimento. Assim, para evitarmos a freada e a pisada com o calcanhar, temos que pisar aproximadamente na projeção vertical do nosso centro de gravidade. Mais ou menos na sombra do nosso corpo sob o sol do meio-dia. Veja a foto ao lado, onde o pé direito do corredor, ao primeiro contato, está aproximadamente sob a projeção do seu umbigo, que é o ponto aproximado do centro de gravidade do corpo humano. Note, também, o joelho levemente dobrado, ajudando a amortecer o impacto.


5. Passada curta de alta cadência
^

A corrida descalça procura otimizar o uso da elasticidade natural dos ligamentos e tendões dos pés, bem como do tendão de Aquiles.

Levante-se e comece a saltitar. O ritmo é tá-tá-tá-tá… Em torno de 180 ou mais pisadas por minuto. Agora force-se a saltar mais lentamente: tá… tá… tá… tá… Note como o esforço fica maior. O que aconteceu? No primeiro caso, toda vez que você tocava no chão (automaticamente com as pontas dos pés, não foi?), parte da energia cinética da descida do seu corpo foi armazenada como energia elástica nos ligamentos e tendões e foi convertida em energia cinética novamente, jogando você de volta para o alto. No caso dos saltos mais lentos, ao parar um pouco no chão, você dissipou toda a energia cinética. As próximas subidas passaram a depender exclusivamente de esforço muscular.

Assim, ao correr, você deve agir como se estivesse saltitando, só que como seu centro de gravidade vai estar deslocado, você vai se mover para frente. Em vez de usar apenas força muscular, você vai passar a usar 50% de elasticidade e 50% de força! Para isso acontecer, o ritmo deve ser de, pelo menos, 180 passos por minuto.

Para aumentar a cadência, mantendo a velocidade, o comprimento da passada tem que encurtar. A dica é pensar em tirar o pé do chão tão logo ele pise, puxando-o em direção à região glútea (bunda mesmo, vá lá). Por conta disso, você não vai ter tempo de esticar a perna, o que vai evitar a sobrepassada (passada aberta demais) e, consequentemente, a pisada com o calcanhar, fazendo você pisar com o antepé, abaixo do seu centro de gravidade, deslocado para frente devido a sua postura alinhada!

Finalmente ^

Não sei se você notou, mas todos esses cinco elementos são interdependentes. Para fazer um deles direito é preciso fazer os outros quatro. Não se assuste. É mais simples do que parece. No entanto, pode ser simples, mas não é fácil. O problema é que passamos anos correndo de uma maneira diferente. Tem que haver uma reprogramação do nosso cerebelo. Para isso, a prática da corrida descalça e de alguns exercícios educativos vão ajudar você a se readaptar.

Apareça nos encontros do grupo, sábados e domingos, às 18h, em frente ao bebedouro do Quiosque do Atleta, no Parque da Cidade (Sarah Kubitscheck). Corredores de todos os níveis e idades são bem vindos, não custa nada e é uma experiência bastante divertida.

quinta-feira, 14 de outubro de 2010

Abebe Bikila, o cara

Não há como falar de corrida descalça sem mencionar Abebe Bikila. Ainda mais depois da coincidência de ontem. Eu estava assistindo a seus vídeos no YouTube quando o Rodrigo (@rodsenna), um dos 4 pioneiros do nosso grupo de corrida, começou a tuitar os links para os mesmos vídeos que eu estava assistindo. Eis a nossa pequena homenagem.

Nascido na Etiópia, em 1932, no dia da maratona dos Jogos Olímpicos de Los Angeles, ele foi o primeiro bicampeão da maratona olímpica.

Descoberto por Onni Niskanen, um treinador sueco-finlandês contratado pelo governo etíope para pescar talentos, Bikila foi escalado para os seus primeiros Jogos Olímpicos praticamente na hora do avião decolar. O titular, Wami Biratu, fraturou o tornozelo num jogo de futebol, abrindo a vaga para Roma, em 1960.

Naquela época, tênis não eram comuns. Eram só para atletas. A Adidas, patrocinadora dos Jogos, só tinha mais alguns pares sobrando e Bikila não achou nenhum que lhe ficasse confortável. Poucas horas antes da prova, ele decidiu corrê-la descalço, como ele havia treinado na Etiópia.

Seu treinador o avisou sobre seus principais competidores, incluindo o marroquino Rhadi Ben Abdesselam, de número 26, um dos favoritos da prova. Acontece que Abdesselam, sabe-se lá por quê, não pegou o número da maratona e usou o número 185, das provas de pista. A largada foi dada às 5 e meia da tarde, devido ao calor do verão italiano. Lá pelo quilômetro 20, Bikila havia ultrapassado diversos corredores e nada de achar o número 26. Ele se afastou do pelotão, correndo ao lado do número 185, e ainda procurava pelo 26 à frente, sem saber que ele estava bem ali, ombro a ombro. Eles correram juntos até os últimos 500 m, quando Bikila deu seu sprint final, chegando 26 segundos à frente de Rhadi, com o recorde de 2:15:16.2. Foi o primeiro negro africano a ganhar uma medalha olímpica.

Nos anos que antecederam os Jogos Olímpicos de 1964, Bikila participou de diversas maratonas. Seu resultado mais surpreendente foi em Boston, em 1963, quando chegou em quinto lugar—a única maratona que ele participou e não ganhou!

Quarenta dias antes dos Jogos de Tóquio, durante os treinos, Bikila sentiu uma forte dor, tentou continuar correndo, mas teve um colapso. Foi operado devido a apendicite aguda e, ainda em recuperação, ele dava uns trotes à noite no hospital.

Ele foi para Tóquio, mas sua participação era incerta. Desta vez ele correu calçado, com um tênis Puma. Ele usou a mesma tática de 1960: acompanhar os líderes até o quilômetro 20 e depois deslanchar. Já no quilômetro 15, ele só tinha a companhia do australiano John Clarke e do irlandês Jim Hogan. No quilômetro 20, eram apenas ele e Hogan. Dez quilômetros depois e Bikila já colocava 40 segundos de vantagem no australiano e 2 minutos em cima de Kokichi Tsuburaya, o japonês que ocupava a terceira posição. Bikila entrou sozinho no estádio e venceu com o novo recorde de 2:12:11.2, fazendo uma inusitada sessão de alongamento logo após cruzar a fita. Cerca de três minutos depois, entravam Tsuburaya e, 10 metros atrás, o inglês Basil Heatley. Num emocionante bote nos últimos 150 metros, o inglês ultrapassa o anfitrião e chega em segundo, mas 4 minutos e 8 segundos atrás de Bikila, o primeiro bicampeão da Maratona Olímpica. O alemão oriental Waldemar Cierpinski também venceu duas vezes, em 1976 e 1980. Não teve a chance de tentar uma terceira vitória nas Olimpíadas de Los Angeles, em 1984, devido ao boicote do bloco comunista.

De volta à Etiópia, Bikila foi recepcionado como herói pelo povo e seu imperador, do qual ganhou um singelo Fusca branco.

Nos jogos de 1968, correndo com o simbólico número 1, Bikila abandonou a prova no quilômetro 17, devido a uma lesão no joelho direito. Dias antes da prova, Bikila havia fraturado um pequeno osso do pé. Seu colega e compatriota Mamo Wolde venceu a prova e disse que, não fosse a lesão, Bikila teria faturado essa também.

Em 1969, um acidente com seu Fusca branco deixou Bikila tetraplégico. Após cirurgia na Inglaterra, sua condição foi melhorada, mas ele ainda permaneceu paraplégico. Seu treinador, Niskanen, o convenceu a competir no tiro com arco ("arco e flecha") para deficientes e Bikila brincava que iria vencer a próxima maratona olímpica numa cadeira de rodas.

Convidado especial nos Jogos Olímpicos de Munique, 1972, assistiu seu amigo Wolde chegar em terceiro e não conseguir igualar o bicampeonato. Após receber a medalha de ouro, o americano Frank Shorter foi apertar as mãos do famoso bicampeão.

Bikila morreu no ano seguinte, em 23 de outubro de 1973, aos 41 anos, devido a uma hemorragia cerebral, complicação do acidente de 4 anos antes. Compareceram ao seu funeral 75.000 pessoas.

"Homens de sucesso se encontram com a tragédia. Foi o desejo de Deus que eu vencesse as Olimpíadas, e foi o desejo de Deus que eu me encontrasse com meu acidente. Eu aceitei aquelas vitórias assim como eu aceito esta tragédia. Eu tenho que aceitar ambas as circunstâncias como fatos da vida e viver feliz."   Abebe Bikila

quarta-feira, 13 de outubro de 2010

Por que correr descalço?

Essa seria a primeira pergunta para quem cogita esta experiência. No entanto, é uma pergunta fundamentalmente errada! A cultura do tênis de corrida está tão arraigada que achamos que ele é peça essencial para a corrida—então por que se livrar dele?

A melhor maneira de responder a esta pergunta é invertê-la.

evidências que os hominídeos de 2 milhões de anos atrás já andavam e corriam de forma muito semelhante a nós. Ainda sem lanças (usadas a partir de 400.000 AEC) ou arcos e flechas (60.000 AEC) para ajudar nas caçadas, provavelmente eles corriam atrás de suas presas. Não corriam tão rápido quanto elas, mas conseguiam correr por muito tempo, até que a presa caísse, exausta e com hipertermia. Assim, nossos antepassados conseguiam proteína e energia suficiente para alimentar seus cérebros em crescimento.

Boa parte dessa correria foi feita descalça, já que a mais antiga sandália descoberta data de 8.000 AEC. Mocassins surgiram em 3.500 AEC. Evidências indiretas apontam calçados no máximo há 40.000 anos atrás. E até o século XIX, não havia diferença entre o pé esquerdo e o direito dos sapatos!

Embora registros de corrida competitiva existam desde 1829 AEC, nos jogos Tailteannos na Irlanda, o ressurgimento dos Jogos Olímpicos, em 1896 EC, difundiu esta modalidade esportiva, que era restrita às castas abastadas. Entretanto, os calçados de então nada se assemelhavam aos tênis atuais. Os primeiros esboços do tênis moderno foram dados por Adolf Dassler, fundador da Adidas, que se especializou em calçados esportivos. Eles eram basicamente feitos de lona ou couro e um solado de borracha.

Até então, todos corriam na ponta dos pés. Não havia amortecimento nos tênis. Foi então que Bill Bowerman, um treinador de atletismo e cofundador da distribuidora de tênis japoneses Blue Ribbon Sports, postulou que, se se aumentasse a amplitude da passada e se mantivesse a cadência, os corredores seriam mais rápidos. Mas, para isso, só se o calcanhar tocasse primeiro o solo. Para absorver esse impacto, ele passou a vender tênis com o calcanhar mais alto que a ponta. Logo em seguida, mudou o nome da sua companhia para Nike (conhece?).

A Nike simplesmente passou a vender a solução para um problema que ela mesma inventou! A partir daí, a cada ano, novos modelos são lançados e os modelos antigos sofrem upgrades, senão as vendas caem. Isso tem transformado os tênis em geral, e os de corrida em particular, em verdadeiros monstrengos de quase meio quilo cada, com mais siglas sem sentido que um laptop da Dell.

Compare a espessura do calcanhar entre o tênis da 1ª
edição deste livro, de 1977, com o da 2ª edição, lançada
apenas 3 anos depois.
Tudo isso seria ótimo se esses tênis estivessem aí para melhorar nossa corrida e diminuir o número de lesões.

Correr com um par de tênis de 350g cada, aumenta em 4,7% o consumo de oxigênio numa corrida a 12 km/h. Correr com tênis aumenta o torque de rotação interna do quadril, de flexão e de torção em varus do joelho se comparado com correr descalço.

Em uma revisão de literatura, não foi encontrado nenhum estudo que indicasse que tênis com calcanhares elevados e acolchoados e com controle de pronação devem ser usados por determinados tipos de pés. Outro estudo mostra que pessoas que usavam tênis escolhidos de acordo com o formato do pé (chato ou arqueado) tinham a mesma taxa de lesões que pessoas que usavam um tênis de estabilidade qualquer que fosse o formato do pé.

Ou seja, se há alguma evidência científica que os tênis melhoram o desempenho ou evitam lesões, as empresas estão escondendo só para elas. O Dr. Craig Richards, um médico australiano, teve a cara de pau de tirar essa dúvida com diversos fabricantes de tênis. Puma e Mizuno cinicamente disseram que o fato de melhorar ou piorar é segredo comercial. A Saucony foi a única franca: disse que não dispunha de evidências.

Sério. Eu sou totalmente contra teorias de conspiração, mas numa indústria que fatura cerca de 20 bi de dólares por ano, ela mesma destruir seu modelo de negócios a esta altura do campeonato é improvável… Para você ter uma ideia, a revista Runner's World nunca publicou uma resenha desaconselhando um único modelo de tênis sequer. Todos eles são bons! O fato de boa parte da receita da revista vir de publicidade de tênis não a torna um modelo de isenção, não é?

Assim, a pergunta que deve ser feita não é "por que correr descalço?", mas sim "por que usar esses tênis enormes, que nos fazem pisar de forma diferente?"

E a resposta é simples: porque os tênis modernos alteram nossa passada natural e, provavelmente, provocam mais lesões que as antigas sapatilhas ou que correr descalço.

Isso, para mim, é motivo para nunca mais usar nenhum deles.

terça-feira, 12 de outubro de 2010

Primeiro!

Este blog nasce poucas horas depois de uma oficina de corrida descalça que inventei de dar no Parque da Cidade (Brasília), no Dia das Crianças (12.out.2010). Uma data muito pertinente, já que as crianças aprendem a correr descalças, pisando certo. Os tênis bonitinhos, que elas ganham de presente, é que detonam a técnica natural delas.

Há cerca de um ano, durante os treinamentos para o meu primeiro Ironman, em Florianópolis, esbarrei em vários sites americanos sobre corrida descalça. Após ler um bocado, a ideia me pareceu bastante sensata. No entanto, não quis arriscar algo que mudaria radicalmente os treinos "no meio do campeonato". Adotei o princípio fundamental da corrida descalça, que é a passada curta e rápida, tocando primeiro o antepé e não o calcanhar. Corri o Iron calçado, mas apenas com um Asics Piranha SP 2, de 120 g.

Depois de Floripa, aí sim, me aventurei a correr completamente descalço. Li bastante, assisti muitos vídeos no YouTube e, acima de tudo, aprendi correndo.

Aprender a correr descalço não é engrossar a sola do pé. É aprender uma nova forma de passada. Ela é bem distinta da corrida calçada. Essa nova técnica é simples, mas não é fácil.

Uma coisa que a corrida descalça lhe dá é feedback praticamente imediato. Sem o ambiente controlado e amortecido do tênis, tudo o que você fizer de errado você sente. Bolhas são sinais que seu pé está derrapando em um determinado lugar. Dor na panturrilha é sinal que você se esforçou demais. E por aí vai. É muito difícil correr errado estando descalço se prestarmos atenção aos sinais. No entanto, usamos tênis e sapatos há muitos anos, e a mecânica da corrida calçada está arraigada nos nossos cerebelos. É preciso apagar a forma antiga e substitui-la pela nova.

Como nossos pés não estão acostumados a correr sem "muletas" (tênis), não podemos sair por aí em desabalada carreira. A nova passada ativa outros músculos, inclusive os intrínsecos dos pés, e precisa de tendões, ligamentos e fáscias resistentes. No momento, eles estão todos atrofiados, como quem passou anos com um braço engessado. Por isso, tudo tem que ser bem progressivo, devagar e sempre, caso contrário, podem surgir dores e lesões resultantes do que os gringos chamam de "too much, too soon".



Este, então, foi o primeiro post deste blog. Minha meta é escrever um artigo diário, que pode ser sobre basicamente um de três temas:
  • história: personagens e feitos de corredores descalços;
  • ciência: os fundamentos evolutivos e teóricos da corrida descalça; e
  • técnica: pisada, passada, exercícios, erros comuns—a prática em si.
Espero conseguir alcançar o objetivo que almejo para este blog, que é fazer com que as pessoas se divirtam ao correr, conheçam e pratiquem a corrida descalça e que, finalmente, parem de olhar para mim como um maluco!